nicky2910's book reviews

I've always been an avid reader. And I love writing about and discussing the books I read.


The Testaments by Margaret Atwood

The Testaments - Margaret Atwood

The long sought-for sequel, set about 15 years later, to the brilliant "Handmaid's Tale"...


... and I'm not sure we actually needed it.


Gilead has fallen - and how that came to be is told from 3 points of view: Aunt Lydia, Agnes/Hannah who grows up in Gilead and Daisy/Nicole who learns of her origins after her adoptive parents are killed and is sent to Gilead on a mission for mayday.


And while the story that is told is certainly interesting and gripping, there are certain parts that are either repetitive or simply unbelievable (and/or unbelievably naive).


The first question is how much of the TV-series "The Handmaid's Tale" is canon. Atwood is part of the series' consulting team, but there are inconsistencies: Lydia's background for example (in season 3 she's a discontent teacher who's sort of disgusted by her own female nature and sexual urges - here, she's a judge till Gilead takes over and she's faced with the choice to either submit or be killed), how Nic(h)ole's name's written, the way Hannah doesn't remember her mother at all (she wasn't so young as to not remember meeting her in season 2)...


Anyway, the book taken for itself, Lydia keeps meticulous records of everything that goes on in Gilead and is sort of the person who sets everything in motion once Daisy is finally found. It's she who built the whole aunt-sphere in the first place, she who has dirt on everyone, she who arranges marriages, she who admits girls as aunt-supplicants. Of course, the details almost mentionned in passing are as gruesome as ever: commanders killing their wives, pedophilia, arranged child-marriages, murders, perjury... all just to have all the pieces in their places to finally be able to overthrow this corrupt system.


To be honest, once I decided to keep books and TV-series apart, Lydia's story became more relatable. I can distantly see that she doesn't buy completely into the idea of Gilead but sort of positioned herself to be able to act later on when opportunity would present itself. This doesn't make her acts any more palatable or excusable, not at all. But I can see her path as one option out of the pitiful collection she had when Gilead took over.


That Hannah and Nicole would serve as the messengers to the final destruction... seems more convenient name-dropping than true plot-driven necessity. Especially the fact that mayday chooses Nicole who just learned of her true origins, learned about Gilead at school or through the refugee work of her adoptive parents... in short, is absolutely not trained to fit in at all in a misogynistic system, making the whole mission sort of a hail-Mary adventure... and then both sisters meeting... it feels contrived and scratches the edge of credibility or cliché. Why would Lydia's meticulous plans rely on such an untested girl? Moreover, using her and simultaneously implying that June eventually escaped and has worked for Mayday raises the question of why she never approached her daughter. Hannah, on the other hand, could have been substituted by any other Gilead-educated girl. And she remains bland to the end.


Overall... it was a good book, yes... but it leaves more questions than it answers... questions that didn't need to be raised, not even in the hype over the TV-series.


Der Fall Kallmann von Hakan Nesser

Der Fall Kallmann: Roman - Håkan Nesser, Paul Berf

Kurz nach dem Tod seiner Frau und Tochter zieht Leon Berger in die Kleinstadt K und tritt seine Anstellung als Schwedischlehrer an der örtlichen Mittelschule an. Beim Räumen der Dinge seines Vorgängers Eugen Kallmann, der Ende des letzten Schuljahres unter mysteriösen Umständen starb, findet er 4 Tagebücher, die die letzten 15 Jahre Kallmanns umreißen... und mehr Fragen aufwerfen als Antworten geben.


Der Roman ist (mit wenigen Ausnahmen) abwechselnd aus 4 Perspektiven erzählt: Leons, der Schülerin Andrea, und Leons Kollegen Igor und Ludmilla. Die 4 Erzählstränge verweben sich zunehmend zu einem Sittenbild an einer schwedischen Kleinstadtschule (samt Migrantenkindern und rechtsextremen Wandlungen) und beleuchten Patchworkfamilien, alte und neue Verbrechen und natürlich auch Kallmanns Vergangenheit. Und je enger die Maschen dieses Bildes werden, desto schwerer ist es, das Buch wegzulegen.


Nesser-typisch wird nicht alles aufgeklärt, was als Rätsel auftaucht (zB die Ähnlichkeit zwischen Andrea und Leons verstorbener Tochter oder auch die Betonung der Augen der Kommissarin, die den Fall Kallmann schließlich übernimmt), trotzdem aber lässt mich die Lektüre befriedigt zurück.


Vor allem in der 2. Hälfte ein Pageturner... braucht aber ein bisserl, um Fahrt aufzunehmen. Insgesamt aber eine definitive Empfehlung!


Die Gerümpel Diät von Peter Walsh

Die Gerümpel Diät - Peter Walsh

Interessanter Zugang, sich sozusagen selbst auszumisten, das Gerümpel der Gedanken (ähnlich wie das Gerümpel in der Wohnung) loszuwerden und somit den Weg zum Gewichtsverlust zu erleichtern... aber im Endeffekt läuft es auf dasselbe wie alle Abnehmratgeber hinaus: gesund essen, kein Fastfood, selbst kochen, mehr Bewegung. Halt mit recht viel Gelaber drumherum.


Munich by Robert Harris

Munich: A novel - Robert Harris

September 1938, the world is on the brink of war. Hitler has his eyes set on Czechoslovakia, bringing the Sudeten-Germans into the Reich. At the eve of the invasion, Britain's prime minister Chamberlain tries everything to prevent open war. But is peace worth any cost?


That's actually the question around which this whole novel revolves. Harris adds 2 young staffers to each side to sort of add the human component to these events, the immediacy of the threat, both of impending war but also of the further unimpeded rise of Hitler. History of course tells us that war broke out nonethess, albeit a year later, after the invasion of yet another country. It also tells us that appeasement only works so far: At some point one has to draw a line, at the latest when the fundamental principles of one's own state and way of life are threatened.


So, what would have happened had the world not silently condoned the invasion of Czechoslovakia but intervened then and there? Were the allied forces truely so militarily unprepared in their (re)armaments after WW1, as is indicated here, that they wouldn't have stood a chance if the war had begun in 1938? And what would that have meant for the holocaust: fewer victims? Or even more (after the defeat of the allied forces)? Would Hitler have had the time to surround himself with sycophants and like-minded people if he had been challenged openly (which is the point that Hartmann makes why it's important that Britain doesn't give in to Hitler's demands)?


Harris already delved into these what-if scenarios with his excellent "Fatherland" set in a world where Nazi Germany had won the war... and it's still a mind-boggling thought experiment, the change of a single event causing major consequences (or, in this case, the failure of affecting said change). The only downside to this novel is the fact that it takes about 200 pages to really get going, but once you're past that, this is a page-turner.


Das grobmaschige Netz von Hakan Nesser, Van Veeteren #1

Das grobmaschige Netz - Håkan Nesser

Nach einer durchzechten Nacht findet Janek Mitter seine Frau Eva ertränkt in der Badewanne. An die Ereignisse der Nacht kann er sich nicht erinnern, aber er weiß, dass er sie nicht umgebracht hat - aber ohne Beweise des Gegenteils wird er in eine psychiatrische Anstalt eingewiesen. Doch etwas irritiert Hauptkommissar Van Veeteren an diesem Fall - und das Gefühl wird bestärkt, als Mitter selbst umgebracht wird.


Dies ist ein ziemlich geradliniger Krimi, der ohne große Überraschungen auskommt, trotzdem aber recht spanned ist und letztlich die gewohnten familiären Untiefen aufweist. Nesser verwendet seine Zeit weniger, den Kommissar Van Veeteren direkt vorzustellen, als ihn tüfteln und Puzzlestückchen zusammensetzen zu lassen. Jedenfalls ist er mit Jagdinstinkt ausgestattet und lässt sich nicht abbringen, wenn er mal Lunte gerochen hat. Im Privatleben schaut's trister aus: Ehefrau Renate kommt immer wieder mal angekrochen, der Sohn sitzt im Gefängnis und der Tochter steht er auch nicht gerade nah (nur ihrem alten Hund, den er sitten darf).


Insgesamt ein interessanter Beginn, wenn auch nicht ganz so fesselnd wie der Anfang von Nessers späterer Barbarotti-Serie. Aber ich werde wohl zu Van Veeteren zurückkommen.


The Fear Index by Robert Harris

The Fear Index - Robert Harris

The owner of a big hedgefund company, Alex Hoffman, physicist and inventor of an algorithm that could revolutionize trading, is attacked one evening in his home in Geneva. After getting checked at hospital which got him the recommendation to visit his neurologist with the headscans that were taken, he goes to work the next day because of a big investors' lunch. But strange things keep happening: the delivery of a book by Darwin, he finds that he apparently bought out his wife's art exhibition... and then the algorithm starts making risky trades...


This novel starts out pretty exciting, the break-in, a possible conspiracy, a computer algorithm running amok. But it all gets a bit confusing the longer the story runs: Hoffman's history of mental illness for one, his dabbling with artificial intelligence on the other side... but all this doesn't really explain what actually happened. Did Hoffman arrange for everything, including the break-in and his death, and just forget it in a psychotic break, as is suggested in the end? But what about the risk-advisor who falls into the open elevator shaft? He can't have foreseen that he would step into the lift at that moment - so, did he program the algorithm to kill any opponents? Or did he program some self-protective subroutines so that the algorithm decided for itself to kill him in self-defense in order to have no more master?


But in the end, it all gets wrapped up too easily, the company earns an enormous amount of money and all's swept under the rug, the algorithm lives on... and Hoffman disappears. Honestly, I would love to know what happens next and hate the way this novel keeps me hanging at this point of the story.


Still: a good read, albeit one that leaves me with more questions than it answers.


The Warrior's Apprentice by Lois McMaster Bujold

The Warrior's Apprentice - Lois McMaster Bujold

Never got around to do a review of this book, so I decided to re-read it and amend this oversight.


After failing his entrance exams into the military academy and the death of his grandfather, Miles Vorkosigan, 17 years old, handicapped by brittle bones, suffering from (more or less) latent depression, is sent to distant Beta Colony. There he stumbles upon a Barrayaran deserter, a jumpship pilot and a contract to ship cargo - erm, weapons - through a blockade.What follows is, as they say, history. Forward momentum anyone?


Coming back to the beginnings of this saga is kind of strange experience: Miles feeling like a failure (and having this feeling reenforced by his grandfather's death and some ill-thought through, and misunderstood, statements of his father's), being rather narrow-minded - well, like a normal 17 year old, I guess. His whole world exists of getting into the academy and impressing Elena, his childhood friend and daughter of his bodyguard Bothari. Stumbling his way through creating an army, dealing with history that's been kept hidden from him, and facing loss and pain broadens his horizons and defines who Miles's ultimately going to become.


In a sense this novel concludes the first part of the Vorkosigan series. It puts a preliminary ending to plotthreads set out in Cordelia's Honor, such as Bothari, Elena, Miles's grandfather, the Regency, Vorhalas's family's involvement with the soltoxin attack etc. The epilogue will be found in "The Vor Game" where Gregor'll have to come to terms with his family's past.


But the board is set for part two of the saga: Miles's time in the Imperial service - and with the Dendarii... and finding his way back to his roots in more figurative sense.


Am Abend des Mordes von Hakan Nesser, Barbarotti #5

Am Abend des Mordes: Roman - Håkan Nesser

Dies ist der letzte Band der Barbarotti-Reihe.


Gebeutelt vom plötzlichen, aber nicht gänzlich unerwarteten Tod seiner Frau (sie erlitt bereits in "Die Einsamen" ein geplatztes Aneurysma im Gehirn), tritt Barbarotti einen Monat später seinen Dienst wieder an. Allerdings verdonnert ihn sein Boss Asunander zur Ermittlung in einem alten Fall: das Verschwinden von Morinder vor 5 Jahren aufzuklären, dem Freund von Ellen Bjarnebo, die vor 20 Jahren wegen des Mordes (und der Zerstückelung der Leiche) an ihrem Ehemann verurteilt wurde. Barbarotti findet äußerst mangelhafte Ermittlungsakten von beiden Fällen vor, doch die Begegnung mit Ellen Bjarnebo gestaltet sich schwierig, denn sie ist scheinbar verschwunden.


Was folgt ist eine packende Auseinandersetzung mit Trauer, Opfer, Schuld & Sühne, Vorurteilen und dem In die Hand Nehmen des eigenen Schicksals. In immer wechselnden Blickpunkten werden die Ereignisse von vor 20 Jahren aufgearbeitet, genauso wie Barbarottis Weg aus dem Tunnel der Trauer zurück ins Leben. Die beiden Fälle (und der, den Backman untersucht, nämlich das Ableben eines Rechtspopulisten) treten in den Hintergrund in dieser zutiefst persönlichen Geschichte, die ihren Höhepunkt in der Einöde Lapplands findet, wenn Barbarotti schließlich doch auf Bjarnebo trifft.


Wie immer bei Nesser gibt's kleine Negativpunkte, die diesmal allerdings den Abgang der Geschichte nicht trüben:


* das offene, aber suggestive Ende zwischen Barbarotti und Backman... noch dazu durch einen posthumen Brief von Barbarottis Frau Marianne quasi gutgeheißen... das hätte nicht sein müssen.


* Was hat es mit den "Schwestern" auf sich, auf die Barbarotti in Lappland trifft und die scheinbar die erste Ermittlung im Fall Morinder schon beeinflusst haben?


Fazit: ein zutiefst menschlicher, psychologischer und... ja, spirtueller Roman, der ohne Action auskommt und einen trotzdem in den Bann zieht. Und einen auch nach der letzten Seite nicht los lässt. So soll's sein.


Das zweite Leben des Herrn Roos von Hakan Nesser, Barbarotti #3

Das zweite Leben des Herrn Roos - Håkan Nesser, Christel Hildebrandt

Valdemar Roos, ein Durchschnittslangweiler, knapp 60, gewinnt plötzlich im Toto, kündigt seinen Job und kauft sich in der Einöde ein kleines Häuschen. Dieses wird zu seinem Rückzugsgebiet: Er fährt täglich hin und genießt die Ruhe, denn Frau und Stieftöchter nerven ihn... und er gibt ihnen gegenüber vor, den alten Tagesrhythmus zu haben. Eines Tages entdeckt er ein Mädchen namens Anna, das sein Häuschen als Unterkunft verwendet: Sie war aus einem Drogentherapiezentrum weggerannt. Für einige Tage ist das Leben für beide idyllisch, wären da nicht Valdemars Frau, die Wind von seiner Begleitung erhalten hat, und Annas Ex-Freund.


Dies ist ein sehr geradeliniger Roman, der recht langsam startet, es aber dann doch noch schafft, mich in seinen Bann zu ziehen: Vielleicht auch deshalb, weil ich mir bis zum Schluss gewünscht habe, dass die Vorurteile gegenüber Roos doch noch aufgedeckt werden. Jedes von Nessers Büchern hat eine Grundbotschaft. Hier ist es Vorurteil gegen Realität (Roos und Anna), auch die Frage des Abwägens einer Sache oder Person gegen eine andere (Backmann und die Aussage ihres Vaters).


Jedenfalls ist dies das erste Mal, dass es keinen haarsträubenden Twist gibt. Dass ungeklärte Fragen bleiben oder auch fragwürdige Schlüsse gezogen werden, ist aber weiterhin ein roter Faden. Weiter zu Barbarotti #5, dem letzten Teil dieser Reihe.


Aus Doktor Klimkes Perspektive von Hakan Nesser

Aus Doktor Klimkes Perspektive - Håkan Nesser, Christel Hildebrandt

Dies ist eine Sammlung von 6 Kurzgeschichten, die sich mehr oder weniger alle um Sein und Schein drehen, um Realität vs Illusion, um  Wunschvorstellungen und Abgründe. Dass Nessers Geschichten von kranken Seelen bewohnt werden, sollte kein Geheimnis mehr sein...


Da ist der Autor, der in Venedig die Inspiration für sein neues Buch sucht; ein junger Mann, der eine Nachricht zu übermitteln hat; der Fall eines bei der Schulabschlussfeier verschwundenen Mädchens; ein Mädchen, das seine Mutter umbringen will, weil die ihr keinen Hund schenkt; ein Lehrer, der die Klassenarbeit einer toten Schülerin beurteilt; und zuletzt ein Geschichtsprofessor, der beschließt, den Liebhaber seiner Frau zu beseitigen.


Insgesamt durchaus spannend und lesenswert.


Eine ganz andere Geschichte von Hakan Nesser, Barbarotti #2

Eine ganz andere Geschichte (Barbarotti #2) - Håkan Nesser, Christel Hildebrandt

Auf Urlaub mit seiner Freundin Marianne erhält Barbarotti einen merkwürdigen Brief, der einen Mord ankündigt. Tatsächlich wird auch eine Leiche gefunden. Dieses "Spiel" wiederholt sich, und auch die Medien bekommen Wind vom Kontakt zwischen dem mutmaßlichen Mörder und dem Polizisten. Zuletzt erhält Barbarotti die Aufzeichnungen eines Urlaubs in Frankreich - doch wie hängen diese mit den jetzigen Morden zusammen?


Dieser Roman konzentriert sich mehr auf Barbarotti, sowohl beruflich als auch privat, als es "Mensch ohne Hund" tat. So erfährt sein Privatleben einiges an Turbulenzen, auch aufgrund des Scheinwerferlichts, in dem er sich durch die Briefe des Mörders plötzlich befindet... womit er nicht wirklich ideal umgeht. Was ich ausgesprochen zu schätzen lernte, ist die "innere Stimme" Barbarottis im Kontakt mit seiner Familie: die Telefongespräche mit seiner Tochter Sara, die in London weilt, auch der Umgang mit seiner Ex und ihren Neuigkeiten... staubtrocken und enorm witzig.


Nach anfänglich durchaus vorhandener Spannung zieht sich der Fall selbst aber zum Schluss ein wenig wie ein Strudelteig - und leider wird er wiederum durch eine Art Geistesblitz gelöst, dessen Ursprung im Dunkeln gelassen wird. Das ist ein wenig unbefriedigend, zieht sich aber auch schon durch die anderen Nesser-Romane, die ich bisher gelesen habe: langsamer, spannender Aufbau und dann, 20 Seiten vor Schluss, bekommt man wegen der unvorhergesehenen Wendung fast ein Peitschenschlagsyndrom.


Gut, in diesem Fall wiegt es nicht ganz so schwer, weil sowieso eher die Charakterisierung Barbarottis im Vordergrund stand, aber trotzdem ist diese Art der Auflösung schon ein Negativpunkt.


Ethan of Athos by Lois McMaster Bujold

Ethan of Athos - Lois McMaster Bujold

This is a side-novel to Bujold's Vorkosigan series with Miles only being mentionned.


The planet Athos is facing a crisis: populated only by men, the eggs needed for reproduction entirely come from ovarial tissue brought with the founders to the planet and/or purchased via trade. Now, the latest shipment turns out to be replaced by non-usable material. Ethan, a specialist in reproductive medicine (who's never seen a living female), is sent out from isolationist Athos to find out what happened to the shipment and, if necessary and possible, procure new ovarial tissue. Caught ill-prepared, he finds himself on Kline Station and is soon embroiled in a plot involving Elli Quinn, Cetagandans, telepaths, station environmental control... and women in general.


A rather average novel, I'm afraid, as it concentrates more on action and plots-within-plots rather than on the characters themselves. Therefore, many questions about Athos remain unanswered: I mean what led to the Athosian society's founders to emigrate and denounce/villify all females? How does a society with only one gender work? Why not focus on this social and sci-fi issue instead of devolving into another rendition of the outsider meets real world-theme?


Also, I'd have liked Ethan to interact more with Quinn or Cee... because even though the whole novel is from his point of view, he spends most of it confused, chased around, interrogated, told what to do or finding Cee cute. Just those first 2 chapters showing him in his usual environment on Athos aren't enough to make him become real as a person...


So, there's some groundwork in world-building and in characterization but it lacks some serious fleshing out - and knowing what Bujold's capable of in both regards, this leaves me rather unsatisfied.


Die Einsamen von Hakan Nesser, Barbarotti #4

Die Einsamen - Håkan Nesser, Christel Hildebrandt

35 Jahre nach seiner Lebensgefährtin Maria wird Germund ebenfalls tot am Grund derselben Schlucht gefunden. Inspektor Barbarotti und seine Partnerin Eva Backmann versuchen aufzuklären, was passiert ist - jetzt und damals.


Der Roman ist in 2 Ebenen geteilt: einerseits die Ermittlungen im Präsens, andererseits die Geschichte einer Clique von 3 Pärchen Anfang der 70er. Letztere trägt die Erzählung und saugt den Leser ein. Der Ermittlungsteil wirkt anfangs fast wie ein Störfaktor, bekommt aber deutlich Fahrt, als Abgründe ans Licht kommen und auch Barbarottis Pakt mit Gott eine neue Facette erhält. Überhaupt ist dies ein sehr spirituelles Buch, die Frage nach dem menschlichen Wesen, nach göttlicher Inszenierung stellt sich nicht nur am Schluss. Was ist das Böse? Gibt es Menschen, die von Grund auf böse sind? Und ziehen diese das Böse an? Wie hängen Vergangenheit und Gegenwart zusammen?


Bis rund 20 Seiten vor Schluss war dieser Roman jedenfalls auf Kurs 5 Sterne - nur leider stellt mich die Auflösung nicht wirklich zufrieden. Der Twist kam für mich zu unerwartet, als dass er sich nahtlos ins bis dahin Gelesene einfügte. Schade.


Insgesamt dennoch empfehlenswert.


Die Perspektive des Gärtners von Hakan Nesser

Die Perspektive des Gärtners: Roman - Håkan Nesser

16 Monate nach dem Verschwinden der 4-jährigen Tochter Sarah zieht das Paar Winnie und Erik nach New York.


Der Roman ist aus der Sicht von Erik in der Ich-Form geschrieben. Er versucht, mit autobiographischen Gedanken der Tragödie Herr zu werden, denn er war Zeuge, als seine Tochter in den Wagen eines anderen stieg. Und er versucht auch, die Verbindung zur psychisch nicht stabilen Winnie nicht zu verlieren, die behauptet, dass Sarah noch lebt, die aber vor Jahren auch schon eine Tochter verloren hat.


Auch hier wird man in die Dynamik vollständig hineingesogen, und die Geschichte wird mehr Familiendrama als Kriminalroman. Hintergründe und Zufälle steuern die handelnden Personen, und durch die Ich-Perspektive weiß der Leser nie mehr als Erik (auch wenn man natürlich Vermutungen anstellen kann). Spannend, bedrückend, lesenswert.


Diplomatic Immunity by Lois McMaster Bujold

Diplomatic Immunity - Lois McMaster Bujold

Once you catch the bug (again), you keep reading... so, still on my reading spree through the Vorkosigan series, and I fear once I run out of books I'll restart from the beginning. *sigh


On the return flight from their honeymoon, Miles is assigned to investigate a situation involving the military personnel accompanying a Komarran trade fleet. One officer seems to have gone missing, and another missed the call to duty, his retrieval causing a major incident and all of the involved being arrested on Graf Station in Quaddie space. And something seems to be happening in Cetagandan space.


This is my second run through this novel, and I have to say, the situation here is quite the opposite from Komarr. I had good memories of the latter novel, rather lackluster ones of this. But the reread turned the tides quite a bit.


First of all, the whole novel is from Miles's PoV, it includes sarcasm, irony and in-jokes (shopping anyone?), this inimitable drive forward, and makes for one coherent story, not bogged down by relationship-issues or angsting over said relationship-issues etc. Just a simple reminder of the Vorkosigan-stories of old, a good old mystery that needs to be solved, nothing more, nothing less. And his inner voice leaves me at times with tears of laughter, and at others with a pensive smile or even a lump down my throat. That's what I'm looking for in books, relatable characters, flawed characters, characters who don't take everything that's happening to them lying down. And how far has Miles come from his beginnings in Warrior's Apprentice to the final few pages of this novel? How far has Barrayar come?


Of course, it helps that Bel Thorne makes an appearance and that his character-arc gets some closure. And the deep irony surrounding their reacquaintance, all the changes the characters have undergone since the end of Mirror Dance ("So I've killed Admiral Naismith after all") are meaningful, yet understated.


Ekaterin takes a bit of a backseat here. All her contributions (which save Miles and Bel in the end) remain off-screen. But that's okay since we know she keeps her head in emergencies... and quite frankly, she's a supporting character and having her PoV would distract from the ongoing mystery. Armsman Roic again takes over the task of guarding Miles. His feelings of inferiority become a tad repetitive, though, but he's definitely showing some growth into his role by the end.


Generally speaking, it's the small things that make this a very enjoyable reading experience: shows of loyalty, things/opinions just expressed with a small gesture, Miles fighting for Bel's life, exasperation all around at Miles's shenanigans etc. It's not the grand stories, the mysteries why I enjoy this series so much. It's rather the connecting subplots (like here the shout back to Cetaganda), the worldbuilding, the 3-dimensional characterization, the slow moments of introspection and realization. The saga might be set 1000 years from now, but it's still dealing with the same basic issues we do every day. Which is what makes is so eminently re-readable (even the weaker parts).


So, overall a pretty straight-forward detective story, mixed with old and new friends, a helping of political messes at home and abroad... despite having already read the book before, I was still captivated and at the edge of my seat for the latter half. Pretty good sign, isn't it?


The Flowers of Vashnoi by Lois McMaster Bujold

The Flowers of Vashnoi: Vorkosigan Saga (English Edition) - Lois McMaster Bujold

Ha, a new Vorkosigan novella - entirely in Ekaterin's PoV, set concurrently with "Captain Vorpatril's Alliance", i.e. before Miles inherits the Countship.


When Ekaterin and Enrique set out to test their new radiation bugs in the fallout zone of Vorkosigan Vashnoi, they stumble across a long-lost secret.


Take "Mountains of Mourning", a new use for the butter bugs, the establishment (and surveillance) of a fallout zone, Ekaterin and Enrique confronting the Vorkosigan backcountry... stir... and sit back. Distilled from this mixture is a tragic story, again a conflict between past and future and quite a lot of introspection into the question of how long past events remain in our memory, but unfortunately it doesn't carry the impact of earlier novellas. Maybe because Ekaterin is an outsider and therefore more of a commentator than actual participant, maybe even because the story isn't actually over at the end. It's barely begun.


In short, while it's good to revisit beloved characters, I'm not sure whether this story actually needed to be told... retold in a way...



Currently reading

Mila 18 by Leon Uris
Progress: 105/741pages
Star Trek: Voyager: Architects of Infinity by Kirsten Beyer
Progress: 30%
The Child in Time by Ian McEwan
Progress: 30%
Enigma by Robert Harris
Progress: 19%
Worlds of Star Trek Deep Space Nine, Volume Two by J. Noah Kym, Michael A. Martin, Andy Mangels
Der Prozeß (German Edition) by Franz Kafka
Progress: 12%
Disavowed by David Mack
Progress: 100/352pages